Vivent les oranges rouges !

On ne les connaît le plus souvent en France que sous leur dénomination générique de «sanguines», sans nul respect pour leurs diverses variétés. Elles sont les sœurs mal-connues et mal-aimées des oranges blondes, dont les variétés Navel et Valencia ont conquis le monde, grâce à leurs qualités « passe-partout ». Mais les Navel ne sont cultivées en Sicile que depuis les années 70, alors que leurs grandes sœurs rouges le sont depuis plus d’un siècle..

Les oranges rouges sont les plus cultivées en Sicile

Les oranges rouges représentent environ 70% de la production totale d’oranges et sont principalement cultivées dans la plaine de Catane et ses alentours. Elles trouvent là un terroir et des conditions climatiques spécifiques, – dues à l’Etna1 et à son activité volcanique millénaire –  qui rendent leur goût et leur composition organoleptique uniques au monde. Les oranges rouges de cette zone bénéficient à ce titre du label européen IGP « Arancia rossa di Sicilia ».

Vous avez dit Etna et anthocyanes ?

Éruption de l’Etna (photo : meteoweb.eu)

Trois variétés principales d’oranges rouges sont cultivées en Sicile : la Tarocco, la Moro et la Sanguinello. Toutes trois doivent leur pigmentation plus ou moins prononcée à la présence, dans leur pulpe et leur écorce, d’anthocyanes. Ces piments naturels, dont la coloration peut s’étendre du rouge au bleu, se retrouvent, également et entre autres, dans les baies de sureau, les aubergines, les cerises et la peau de raisin . Au pied de l’Etna les oranges rouges trouvent des conditions climatiques optimales2 pour leur maturation : chaleur et ensoleillement bien sûr, mais aussi écarts thermiques importants entre la nuit et le jour. Ce sont ces écarts thermiques qui accumulent dans l’orange des anthocyanes, lesquelles ont des propriétés antioxydantes qui protègent ainsi le fruit… mais aussi notre santé (voir ci-dessous).

L’orange Tarocco (décembre-février) est la plus cultivée, c’est la reine des oranges d’hiver ! Plus riche en vitamine C que toutes les autres oranges, son écorce est d’un orange intense pigmenté de points rouges. Elle présente un « museau » caractéristique qui la distingue de ses consœurs. Sa pulpe est blonde-rouge, sa texture et sa saveur sont… incomparables !

Oranges Tarocco (photo : aromacucinatypad)

Oranges Tarocco (photo : aromacucinatypad)

Si on ne la dévore pas illico, tant elle est délicieuse, on peut en faire de savoureuses salades ou marmelades. La Tarocco est la plus cultivée des oranges rouges en Sicile, mais elle présente un défaut majeur pour sa récolte : «si staccanu ru pirricidu e cascanu», dit-on en sicilien (à maturité elles se détachent de leur pédoncule et tombent). Les pertes peuvent donc être importantes et leur calendrier de commercialisation est court.

Lorange Moro (décembre- février) est plus petite et plus pigmentée.

Orange Moro

Orange Moro

Sa pulpe est la plus riche en anthocyanes, elle peut se teinter d’un pourpre-violet très profond. Son acidité est un peu plus prononcée que celle de la Tarocco.

L’orange Sanguinello (février-avril) est la plus tardive. Son acidité est plus faible.

Les oranges de la santé

Riches en vitamine C (80-90 mg pour 100 mL de jus de Tarocco et environ 60 mg pour les Moro) et en anthocyanes (jusqu’à 1000 mg/L pour les Moro et 800 mg/L pour les Tarocco), les oranges rouges, véritables « oranges de la santé », comportent aussi des vitamines A, B1 et B2 ainsi que de nombreux extraits minéraux, dont du calcium. De nombreuses études scientifiques3 ont montré les vertus bénéfiques antioxydantes, antivirales, antiallergiques, anti-inflammatoires et anti-tumorales (n’en jetez plus !) de la vitamine C et des anthocyanes présentes dans les oranges rouges siciliennes. Celles-ci sont d’ailleurs présentes sur les places italiennes lors de la journée nationale de lutte contre le cancer

(P.E. 30/12/2013, sources : Gallinefelici, Wikipedia, http://www.ismea.it, http://www.tutelaaranciarossa.it)

Notes

1. L’Etna est le volcan le plus haut d’Europe (3300m) et un des plus actifs au monde : 22 épisodes éruptifs ont eu lieu en 2013, dont le dernier en date le 31 décembre 2013.

2. Dans la plaine de Catane, les températures moyennes annuelles se situent entre 17°C et 19°C, avec des pointes à 40°C en été. Mais de nuit, en hiver, la température peut descendre à 0°C ou moins, alors que la température de jour reste relativement douce (15°C -16°C).

3. Si vous lisez l’italien et êtes dotés de plus de bonnes connaissances biomédicales (!), vous pouvez vous  reporter par exemple à cet article ou à celui-ci plus accessible.

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